Cathédrale St. Vincent de Paul à Tunis, Tunisie

La cathédrale Saint-Vincent-de-Paul, de couleur jaune moutarde, est le plus grand édifice intact de l'époque coloniale de la capitale tunisienne, Tunis. Visible de loin, elle est connue pour son fascinant mélange de styles architecturaux.

L'imposante cathédrale Saint-Vincent-de-Paul est le siège de l'archidiocèse de Tunis, capitale de la Tunisie. Elle se trouve sur la place de l'Indépendance, sur un ancien cimetière catholique dédié à Saint Antoine. Ce cimetière est mentionné par écrit dès le début du 17e siècle et abritait à l'origine les tombes des esclaves. À l'époque, Saint-Vincent-de-Paul avait lui-même été capturé par les corsaires alors qu'il était jeune prêtre et vendu comme esclave.

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Création dans les 4 ans

Contrairement à ce que l'on pourrait penser, les différentes caractéristiques architecturales de la cathédrale ne sont pas apparues au fil des décennies. La cathédrale Saint-Vincent-de-Paul a été construite en seulement quatre ans, de 1893 à 1897. Et pourtant, on retrouve dans cette imposante église des caractéristiques mauresques, gothiques et néobyzantines - un indice qui montre que les catholiques ne sont pas les seuls à avoir influencé la construction de cette cathédrale. Lors de son inauguration le jour de Noël 1897, les clochers étaient encore en bois en raison du manque d'argent.

Visite de la cathédrale Saint-Vincent-de-Paul à Tunis

Au-dessus de l'immense portail d'entrée de la cathédrale Saint-Vincent-de-Paul de Tunis, Abraham bénit à la fois les chrétiens, les juifs et les musulmans, Tunisie - © Photoman29 / Shutterstock
© Photoman29 / Shutterstock

Mais entre-temps, les deux imposantes tours qui flanquent le portail d'entrée sont également en pierre solide et accueillent les visiteurs de loin. La mosaïque de la façade extérieure colossale au-dessus du portail représente Jésus-Christ, flanqué de deux anges jouant de la trompette. Au-dessus de l'image trône une croix entourée d'ornements en pierre. Au-dessus de l'arc, Abraham, les mains levées, bénit aussi bien les chrétiens que les juifs et les musulmans. La jonction entre la nef et le transept est surmontée d'une coupole byzantine.

Les vitraux de la cathédrale Saint-Vincent sont magnifiquement peints. Tout en rouge et or, le Saint-Esprit descend sur terre pour la Pentecôte et l'Ascension de la Vierge a été illustrée en vert et bleu. Au fond de la cathédrale, dans l'abside, l'Ascension de Saint Vincent de Paul est représentée sous le regard de saints et de martyrs d'Afrique du Nord. Le maître-autel est décoré de mosaïques d'albâtre et de marbre et trône face à un orgue datant de 1921, considéré comme le plus bel orgue d'Afrique du Nord.

Des messes sont célébrées en français et en italien et la cathédrale Saint-Vincent-de-Paul accueille régulièrement des concerts et des spectacles.

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