Au plus profond de la brousse : les plus beaux endroits d'Afrique au-delà des standards

L'Afrique attire par son immense diversité de paysages et d'espèces animales. On peut y faire un safari pour voir les Big Five, entreprendre de longues randonnées ou flâner dans des villes enchanteresses comme Le Cap et Swakopmund. Nous vous présentons les plus beaux endroits au fin fond de la brousse africaine.

Ceux qui souhaitent découvrir la faune africaine sur le continent noir optent souvent pour un safari guidé au Kenya ou en Tanzanie. Avec un peu de chance, on y voit les Big 5 - le lion, le léopard, l'éléphant, le rhinocéros et le buffle kaffir. Mais que diriez-vous de découvrir des épaves de bateaux dans le désert, une véritable météorite ou le lieu de naissance du soleil ?

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Ce qu'il faut savoir sur la Namibie

Le parc national d'Etosha en Namibie abrite plus d'une centaine d'espèces de mammifères et de reptiles, ainsi que près de 350 oiseaux différents - © FRASHO / franks-travelbox
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La Namibie est l'endroit où le désert et l'océan se rencontrent. Situé sur la côte atlantique, ce pays d'Afrique de l'Ouest est connu pour ses nombreuses épaves et sa faune riche en espèces. Tant Windhoek, la capitale, que Swakopmund abritent des bâtiments qui témoignent de l'époque coloniale allemande. L'un des points forts est le parc national d'Etosha, au nord, dont le pan de sel est un aimant pour les animaux tels que les zèbres, les rhinocéros et les girafes.

La météorite de Hoba

La plus grande météorite du monde se trouve dans les monts Otavi, au nord-ouest de la Namibie. Elle a été découverte par hasard en 1920 et est depuis considérée comme une attraction. La météorite doit son nom à la ferme Hoba West, sur le terrain de laquelle elle a été trouvée. Ce morceau de fer d'environ 60 tonnes provient de la ceinture d'astéroïdes située entre Mars et Jupiter.

L'épave du bateau "Eduard Bohlen

Entre le désert du Namib et l'océan Atlantique s'étend la " côte des squelettes". Les marins la redoutent depuis toujours, car d'innombrables navires s'y sont déjà abîmés. L'"Eduard Bohlen", qui s'est échoué ici en septembre 1909, ne fait pas exception. Le paquebot allemand avait heurté un banc de sable dans lequel il était resté coincé. Au fil des années, le désert a commencé à repousser l'Atlantique. Aujourd'hui, l'épave de l'"Eduard Bohlen" se trouve au milieu du désert.

Ce qu'il faut savoir sur l'Afrique du Sud

Le Cap de Bonne Espérance, autrefois redouté par les navires en raison de ses falaises insidieuses, est aujourd'hui un paradis naturel à couper le souffle, Afrique du Sud - © Denis Mironov / Shutterstock
© Denis Mironov / Shutterstock

Située à la pointe sud de l'Afrique, l'Afrique du Sud offre une multitude de beautés naturelles et d'attractions culturelles. Au sud se trouve la célèbre Garden Route, le long de laquelle se succèdent des villes côtières pittoresques comme Knysna ou Plettenberg Bay. La ville mondaine du Cap forme un fort contraste avec les paysages en partie vierges de l'intérieur du pays. Les nombreuses plages aux eaux cristallines font partie des points forts.

Calendrier d'Adam

Les chamans sud-africains désignent l'anneau de pierre d'Ehlanzeni comme le "lieu de naissance du soleil". Le calendrier d'Adam a été découvert par le pilote de brousse Johan Heine en 2003. On suppose qu'il s'agit d'un site sacré. L'âge du calendrier d'Adam est estimé entre 75.000 et 300.000 ans.

Howick Falls

Le point d'observation le plus populaire de la cascade est à sa base, mais un étroit sentier de randonnée permet d'atteindre son sommet, Afrique du Sud - © Ilko Iliev / Shutterstock
© Ilko Iliev / Shutterstock

Dans un grondement assourdissant, la chute d'eau de 119 m de haut se déverse dans un bassin où, selon les mythes zoulous, réside un monstre ressemblant à un serpent. Les Howick Falls se trouvent dans la province du Kwazulu-Natal et sont facilement accessibles aux visiteurs. Autour de la cascade s'étend la réserve naturelle d'Umgeni Valley, qui abrite, outre 250 espèces d'oiseaux différentes, des espèces animales telles que des zèbres, des girafes et des antilopes.

Tswaing

Il s'agit encore une fois de météorites : Tswaing, le "lieu du sel", est un cratère d'impact situé à proximité de la capitale sud-africaine Pretoria. Dans le cratère se trouve un lac d'un bleu profond, alimenté par les eaux de pluie et les eaux souterraines. Le cratère est entouré d'une réserve naturelle et peut être exploré à pied en une heure et demie environ.

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Sanipass

Le col de Sani, dans les montagnes du Drakensberg, se situe à la frontière entre l'Afrique du Sud et le Lesotho. Une route de terre serpente en d'innombrables lacets jusqu'au pub le plus haut d'Afrique, où l'on peut s'offrir un rafraîchissement bien mérité après une longue randonnée.

Ce qu'il faut savoir sur la Tanzanie

"Serengeti" vient de la langue masaï et signifie quelque chose comme "la terre sans fin", Tanzanie - © Galyna Andrushko / Shutterstock
Galyna Andrushko / Shutterstock

Ce pays d'Afrique de l'Est, situé au bord de l'océan Indien, est une destination touristique très appréciée, dont le circuit permet aussi bien de faire des safaris dans une nature unique que de passer des vacances balnéaires relaxantes à Zanzibar.

La Tanzanie est surtout célèbre pour ses nombreux parcs nationaux où l'on peut observer différentes espèces animales. Au nord-est de la Tanzanie se dresse le Kilimandjaro, le plus haut sommet du continent africain.

Jusqu'en 1974, la capitale de la Tanzanie était Dar es Salaam, avant que ce statut ne soit attribué à Dodoma, située au cœur du pays.

Unguja Ukuu

Plage isolée sur l'île de rêve de Nosy Boraha dans l'océan Indien, à quelques kilomètres de la côte nord-est de Madagascar - © ste67 / Fotolia
© ste67 / Fotolia

Le village d'Unguja Ukuu se trouve sur l'île d'Unguja, qui fait partie de l'archipel de Zanzibar. Des fouilles archéologiques ont prouvé qu'il y a des siècles, il s'agissait d'un important lieu de transbordement pour les marchandises du monde entier. Aujourd'hui, à Unguja Ukuu, on peut se promener sur les plages de sable blanc et fin, se détendre à l'ombre des palmiers ou explorer le monde sous-marin multicolore lors d'une excursion de plongée.

Les ruines d'Engaruka

Situé à mi-chemin entre les lacs Manyara et Natron, le site en ruines d'Engaruka, au nord de la Tanzanie, reste à ce jour une énigme pour les archéologues. Le village abrite un système d'irrigation sophistiqué construit au 17e siècle. Les chercheurs estiment que les habitants d'Engaruka ont dû quitter leur village au cours du 18e siècle.

Les dunes de sable du cratère du Ngorongoro

 Un lion mâle adulte protège sa proie des charognards à l'affût dans le cratère du Ngorongoro, en Tanzanie - © Gary C. Tognoni / Shutterstock
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Près de la gorge d'Olduvai, dans le cratère du Ngorongoro, se trouvent deux grandes dunes de sable en forme de demi-lune. Les "Shifting Sands", en français "dunes mouvantes", se distinguent du reste du désert grâce à leur couleur foncée. Chacune des dunes se déplace d'environ 10 mètres par an.

En fait, le sable noir est la cendre du volcan Oldoinyo Lengai, la montagne sacrée des Massaï. En raison de sa forte teneur en fer, le sable volcanique exerce une force magnétique. Si l'on ramasse une poignée de sable et qu'on la jette en l'air, elle s'accumule à nouveau sur la dune.

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Mont Meru

Du sommet de cette montagne de 4.566 mètres d'altitude dans le parc national d'Arusha, on a une vue magnifique sur la savane et le Kilimandjaro. Les sentiers tranquilles du mont Meru traversent des forêts, des landes et des marécages. Pendant l'ascension, on peut observer les animaux qui vivent ici. La randonnée commence à la Momella Gate et se termine au Socialist Peak.

Parc national de Ruaha

Le chien sauvage d'Afrique, menacé d'extinction, a trouvé l'un de ses derniers refuges dans la réserve de Selous en Tanzanie - © Attila JANDI / Shutterstock
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Le parc national de Ruaha se trouveloin des sentiers touristiques populaires. Son nom vient de la rivière du même nom qui constitue la frontière sud-est du parc national. Sur une surface de plus de 20.000 kilomètres carrés, on peut y admirer entre autres des hippopotames, des éléphants, des chiens sauvages d'Afrique, des antilopes, des zèbres et des girafes.

Île de Pemba

Anegada, la deuxième plus grande des îles Vierges britanniques, ne fait que 15 km de long sur 5 km de large et offre de magnifiques plages de sable blanc - © Ethan Daniels / Shutterstock
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L'île la plus septentrionale de l'archipel de Zanzibar séduit par ses eaux bleu clair et cristallines et ses plages enchanteresses. Autour de l'île de Pemba se trouvent de nombreuses petites îles entourées de récifs coralliens multicolores. Les amateurs de snorkeling et de plongée y trouveront leur compte. L'intérieur de l'île Pemba est vallonné, ce qui en fait un véritable paradis pour les vététistes et les randonneurs.

Selous Game Reserve

Trois jeunes éléphants mâles dans la réserve de Selous en Tanzanie, la plus grande zone protégée d'Afrique - © / Shutterstock
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Selous Game Reserve, la plus grande réserve de gibier d'Afrique, occupe environ 5 % de la superficie de la Tanzanie. Elle est traversée par la rivière Rufiji et abrite environ 350 espèces d'oiseaux différentes. Une excursion en bateau sur la rivière Rufiji est l'occasion idéale d'observer les nombreux animaux aquatiques.

Lac Victoria

Le lac Victoria est réparti entre la Tanzanie, l'Ouganda et le Kenya. Malgré sa célébrité en tant que plus grand lac d'Afrique, sa partie tanzanienne est peu fréquentée. Les villes de Bukoba, Musoma et Mwanza, situées sur la rive, sont des points de départ idéaux pour des excursions autour du lac Victoria. Le parc national de Rubondo Island se trouve sur une île dans la partie occidentale du lac.

Parc national de Gombe Stream

Dans la jungle luxuriante et les paysages fluviaux du parc national de Conkouati-Douli, les chimpanzés vivent encore en toute quiétude - © Sergey Uryadnikov/Shutterstock
© Sergey Uryadnikov/Shutterstock

Avec sa superficie de 52 kilomètres carrés, le parc national de Gombe Stream, situé sur la rive orientale du lac Tanganyika, compte parmi les plus petits parcs nationaux de Tanzanie. L'étroite bande de forêt de montagne est entrecoupée de profondes vallées. Les chimpanzés qui y vivent se sentent particulièrement à l'aise dans cet environnement.

Le parc national a acquis sa notoriété grâce au travail de la chercheuse Jane Goodall qui, depuis les années 1960, s'est penchée sur le comportement des singes. Lors d'une randonnée guidée, il est possible d'observer les chimpanzés en liberté à une distance sûre.

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