Parc national du lac Nakuru, Kenya

Le parc national du lac Nakuru, dans le sud-ouest du Kenya, séduit par ses routes bien entretenues, sa proximité avec Nairobi et sa faune époustouflante de flamants roses, de rhinocéros, de girafes et de lions.

Le parc national du lac Nakuru se trouve au bord du pittoresque lac Nakuru dans le sud-ouest du Kenya, à environ 160 kilomètres au nord-ouest de la capitale Nairobi - idéal pour un safari d'une journée. Après le Masai Mara, il enregistre le plus grand nombre de visiteurs parmi les parcs nationaux du Kenya, soit 200.000 par an. Le parc national du lac Nakuru fait partie de nos 10 plus beaux parcs nationaux du Kenya et de notre top 10 des attractions touristiques du Kenya.

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Dans la steppe aride d'Afrique, le vaste lac Nakuru représente une base de survie importante pour une multitude d'animaux sauvages. Les oiseaux aquatiques, en particulier, dépendent du maintien du lac salé comme lieu d'alimentation et de nidification.

À l'intérieur du parc national du lac Nakuru, il y a des routes bien entretenues et plusieurs possibilités d'hébergement: deux lodges, le Sarova Lion Hill et le Lake Nakuru Lodge, sept campings (Naishi, Chui, Rhino, Soysambu, Nyati, Nyuki, Reedbuck) et deux terrains de camping (Makalia et Backpackers).

Origine du parc national du lac Nakuru

La première étape de la protection du lac Nakuru a été franchie en 1961, lorsqu'environ deux tiers de l'actuel parc national ont été déclarés réserve ornithologique et, six ans plus tard, premier parc national ornithologique d'Afrique.

Un an plus tard, le parc national du lac Nakuru s'étendait sur près de 200 kilomètres carrés sur l'ensemble du lac Nakuru et au-delà de ses rives. Aujourd'hui, le parc national du lac Nakuru offre un habitat protégé à 450 espèces d'oiseaux, dont près de 100 oiseaux d'eau.

Un habitat parfait pour les flamants roses

Deux rhinocéros dans le parc national du lac Nakuru, au sud-ouest du Kenya, avec en toile de fond des flamants roses dans le lac, Kenya - © javarman / Shutterstock
javarman / Shutterstock

Les visiteurs du parc voient surtout du rose, au sens propre du terme. Le lac Nakuru abrite plus de deux millions de flamants roses qui le recouvrent comme d'une couverture rose duveteuse. De loin, on entend déjà le claquement sauvage de leur bec lorsqu'ils pêchent le krill dans les eaux peu profondes. Pendant la période de reproduction, d'avril à mai, on peut même observer les nids avec les poussins au sol. Entre les flamants roses, les hérons et les pélicans se régalent également des minuscules crustacés du lac Nakuru.

Autres animaux du parc national du lac Nakuru

Outre les flamants roses et autres oiseaux aquatiques, le parc national du lac Nakuru abrite également une population de plus de 50 espèces de mammifères. On ne rencontrera pas d'éléphants dans le parc national du lac Nakuru, le parc étant trop petit pour cela, mais des antilopes, des boucs d'eau, des singes, des buffles, des girafes, des rhinocéros et même des lions de temps en temps.

Les rares girafes de Rothschild et les rhinocéros ont été spécialement introduits dans le parc national du lac Nakuru afin que leur population puisse se reconstituer après avoir été pratiquement exterminée. Cela a très bien fonctionné, les girafes en particulier ont déjà pu être réintroduites en Ouganda, au-delà des frontières du Kenya.

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Les rhinocéros sont également présents en plus grand nombre. Les quelque 60 rhinocéros noirs et blancs se distinguent facilement par leur museau caractéristique et leur comportement alimentaire. Les premiers cueillent les feuilles des arbres et des arbustes avec leurs gueules pointues et les seconds broutent l'herbe au sol comme des vaches. Les rangers du parc national garantissent la sécurité des girafes et des rhinocéros.

Outre ces espèces spécialement protégées, on peut également observer des lions, des léopards, des singes, des hippopotames, des antilopes, des zèbres et des buffles dans le parc national du lac Nakuru.

Depuis le Baboon-Cliff ("rocher du babouin"), on a une vue fantastique sur le lac Nakuru et sa faune à couper le souffle. On peut aussi y descendre de voiture sans danger, ce qui n'est pas recommandé dans les autres régions du parc national du lac Nakuru. Comme son nom le laisse supposer, il n'est pas rare de rencontrer des babouins sur cette falaise.

Le cratère de Menengai au nord du parc (l'un des plus grands cratères volcaniques du monde) et la cascade de Makalia sont également des destinations populaires dans le parc national du lac Nakuru.

Safari Card des parcs nationaux du Kenya

La Safari Card électronique (anciennement carte à puce) a été introduite dans certains parcs nationaux kenyans, car l'argent liquide disparaît souvent mystérieusement dès qu'il quitte les mains des touristes. La Safari Card est généralement disponible à l'entrée principale de certains parcs nationaux et est valable (si elle n'est pas personnalisée) pour 24 heures, durant lesquelles le parc national peut être visité.

Conseil : Certains guides de voyage écrivent qu'il est impossible d'entrer dans un parc national sans carte de safari. Ce n'est pas tout à fait vrai. Souvent, on ne peut pas passer les portes secondaires sans Safari Card, mais on doit se rendre à la porte principale. Dans certains parcs nationaux, il n'est même pas demandé, ou alors on peut payer le prix d'entrée en espèces sans Safari Card et recevoir un ticket papier.

Autres liens :

Site officiel du parc national du lac Nakuru
Prix d'entrée dans les parcs nationaux du Kenya
Informations sur la carte Safari du Kenya

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