Parque Nacional Manuel Antonio, Costa Rica

El Parque Nacional de Manuel Antonio está situado en la costa sur de Costa Rica. Es uno de los parques nacionales más populares de Costa Rica por su exótica vegetación de selva tropical, sus playas de película y su fauna tropical extremadamente amable.

El Parque Nacional de Manuel Antonio está situado en la costa sur de Costa Rica, a unos 7 kilómetros al sur de Quepos, y fue inaugurado en 1972. No sólo los bosques de palmeras de la costa del Pacífico pertenecen al parque nacional, sino también 12 islotes de la costa y el mar circundante.

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Con una superficie de 57.000 hectáreas, el Parque Nacional de Manuel Antonio contiene unas 350 especies vegetales diferentes. Se desarrollan en las zonas de vegetación de la selva tropical húmeda a muy húmeda. Por cierto, lo de muy húmedo es correcto: la humedad en el Parque Nacional de Manuel Antonio es del 86% y la temporada de lluvias dura de abril a diciembre, que es más larga de lo habitual en Costa Rica.

Llegada y alojamiento en el Parque Nacional Manuel Antonio

Desde la capital, San José, se tarda unas 3-4 horas en autobús en llegar a Ouepos. La entrada al parque está a unos 15 minutos más adelante, y la carretera está repleta de restaurantes y hoteles de todas las categorías de precios. Como regla general, cuanto más cerca de la entrada del parque, más caro. Ouepos también se ha convertido en un centro turístico con tiendas de recuerdos y operadores turísticos.

Zoológico de mascotas exóticas: de cerca y en persona con la selva tropical

Mono en el Parque Nacional Manuel Antonio, Costa Rica - © Nacho Such / Shutterstock
© Nacho Such / Shutterstock

Con una superficie de sólo 7 kilómetros cuadrados, el parque nacional más pequeño del país, es uno de los más populares de Costa Rica. Esto se debe probablemente, por un lado, a su manejabilidad y, por otro, sin duda, a su carácter casi de zoo de mascotas. Sus suaves colinas boscosas ofrecen una oportunidad única de experimentar animales exóticos en estado salvaje y a la vez muy cercanos .

El canto y el chillido de más de 350 especies de aves exóticas llenan el aire, de las cuales los tucanes y los pelícanos son los más numerosos. En el Parque Nacional de Manuel Antonio viven más de 100 especies de mamíferos, todos los cuales han perdido su timidez hacia los humanos con el paso del tiempo.

Armadillos, coatíes, mapaches, perezosos y monos capuchinos recorren los bosques y no temen acercarse a algún visitante. A los monos y mapaches les gusta pedir comida y pueden llegar a ser una molestia si se les ignora (alimentar a los animales en el parque nacional está estrictamente prohibido, quien sea sorprendido haciéndolo será expulsado del parque).

También hay abundancia de reptiles en el parque nacional, casi todas las especies que se encuentran en la costa del Pacífico de Costa Rica están representadas allí. Lo más espectacular de ver son sin duda las iguanas negras gigantes, que pueden admirarse aquí en su entorno natural sin mucho esfuerzo.

Precaución: no toque los animales y las plantas, ya que pueden ser venenosos. (El manzanillo venenoso, por ejemplo, está marcado con señales).

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Visitas guiadas por el Parque Nacional de Manuel Antonio

En Oupes se ofrecen visitas guiadas por el parque nacional. Un guía aporta amplios conocimientos sobre la flora y la fauna de Manuel Antonio y, con un ojo experto, probablemente descubra algún que otro animal que de otro modo permanecería oculto. Además, cada guía está equipado con prismáticos de gran tamaño.

La desventaja es que te mueves en un grupo numeroso por las "autopistas" de las rutas de senderismo; los estrechos caminos de la selva suelen ser mucho más acogedores y, sobre todo, más tranquilos.

Buceo y snorkel en el Parque Nacional Manuel Antonio

Además de las espectaculares observaciones de animales a corta distancia, el mundo submarino del Parque Nacional de Manuel Antonio no deja nada que desear. En varias playas públicas se puede practicar el snorkel y explorar el colorido mundo repleto de peces tropicales, incluidas las rayas y los tiburones de arrecife.

La playa más bonita -y desgraciadamente también la más concurrida- es la de Manuel Antonio, de casi 400 metros de longitud, también conocida como Playa Blanca.

No tan paradisíacas, pero sí más tranquilas y con el doble de longitud, son las dos playas Playa Espadilla Sur y Puerto Escondido. Como las playas no están abiertas al público, sino que sólo se puede acceder a ellas a través del parque nacional, también se encuentran entre las más limpias y mejor mantenidas de Costa Rica.

Consejo: El mejor día para visitar el parque nacional es probablemente el miércoles o el jueves. Durante el fin de semana, Manuel Antonio no sólo se llena de turistas, sino también de lugareños. La afluencia de visitantes hace que se realicen grandes trabajos de limpieza, por lo que el parque está cerrado el lunes.

Más enlaces:

Sitio oficial del Parque Nacional Manuel Antonio en Costa Rica

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