Cabo de São Vicente, Portugal

El Cabo de São Vicente, en Portugal, es el punto más suroccidental del continente europeo. A los pies de un faro azotado por la tormenta, el litoral europeo cae hasta 70 metros en el Atlántico.

El Cabo de São Vicente está situado en la costa portuguesa del Algarve y constituye el punto más suroccidental del continente europeo, a 5 km de la ciudad de Sagres. La punta más suroccidental de Europa se precipita espectacularmente al mar en un acantilado de hasta 70 metros de altura.

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Historia del Cabo de San Vicente

Desde tiempos inmemoriales, el Cabo de São Vicente ha sido considerado un lugar sagrado por varias culturas, como demuestran las numerosas estructuras de piedra, los llamados menhires, que hay en la zona. Los fenicios veían en el Cabo de San Vicente la sede del dios Melkart, y para los romanos era considerado un lugar mágico donde la tierra se acaba y el sol se hunde en el mar.

El nombre del cabo procede de otra leyenda del cristianismo, según la cual se dice que el cuerpo de San Vicente de Zaragoza fue impulsado en una barca en la costa en el año 304. Fue sacerdote en Valencia, España, y murió mártir. Se construyó una capilla en su honor en el lugar donde fue encontrado, pero hoy no queda nada de ella. Se dice que iba acompañado de cuervos, que aún hoy se pueden ver en el escudo de Lisboa.

El océano Atlántico cerca de la ciudad de Sagres, no lejos del extremo suroeste del continente europeo, Portugal - © Fotique / Fotolia
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La zona del Cabo de São Vicente, entre Sines al norte y Burgau al este, ha sido declarada parque natural para proteger la flora y la fauna. Por esta razón, el Cabo, que merece la pena ver, no debe estropearse con hoteles u otros edificios.

El faro más luminoso y la última bratwurst de Europa

Es fácil llegar al Cabo de São Vicente en autobús o en coche desde Sagres. También hay líneas de autobús desde Portimão o Lagos hasta Cabo de São Vicente. Además del impresionante paisaje de sus acantilados, el Cabo de São Vicente tiene otros dos puntos de interés para los turistas.

El Cabo de São Vicente es famoso por sus bancos de arena. En esta concurrida ruta marítima del suroeste de Portugal, los barcos se mantienen a una distancia respetuosa de los peligrosos acantilados del cabo. Desde 1846, el famoso faro del Cabo de São Vicente, que, con un haz de luz de 3.000 vatios de casi 60 km, está considerado el más potente de Europa.

El recinto del faro puede visitarse en cualquier momento y, con un poco de suerte y una pequeña propina, también se permitirá el acceso al faro de 22 metros de altura.

Sugerencia: Si quiere escapar del ajetreo turístico en torno al faro, sólo tiene que caminar un poco por la espectacular costa. Pronto encontrarás un lugar tranquilo donde estarás solo con los acantilados, el oleaje y el mar. Pero cuidado: los abruptos precipicios hacia el Atlántico no están en absoluto asegurados.

 

La franja del Cabo de São Vicente entre Sines, al norte, y Burgau, al este, ha sido declarada parque natural para proteger la flora y la fauna, Portugal - © cdurrenberger / Fotolia
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En la carretera de acceso al cabo, el alemán Wolfgang Bald instaló un puesto de aperitivos con el sonoro nombre de "Last Bratwurst before America", que ofrece bratwursts de Turingia y salchichas de Franconia desde Semana Santa hasta finales de octubre. El puesto de aperitivos es ahora ampliamente conocido a través de varios documentales de televisión.

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También en la carretera de acceso se encuentra la pequeña Fortaleza de Beliche, del siglo XIV. Tras ser destruida por el famoso pirata inglés Sir Francis Drake, su forma actual data probablemente de 1632. Hoy alberga un pequeño hotel y un restaurante, así como la diminuta capilla de Santa Catalina.

Consejo: Debido a la falta de vegetación en el Cabo de São Vicente, la costa rocosa de Portugal está indefensa ante los vientos tormentosos del Atlántico, al igual que sus visitantes. Así que cualquiera que visite el Cabo debería tener en su equipaje ropa adecuada y un chubasquero o chaqueta para el viento. No es casualidad que los puestos de venta de jerseys noruegos y bufandas gruesas hagan buen negocio con los turistas.

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