Acueducto de Pontcysyllte en Gales, Gran Bretaña

El acueducto de Pontcysyllte, en el oeste de Gran Bretaña, es un impresionante puente en artesa en el canal galés de Llangollen. A 40 metros de altura, las casas flotantes atraviesan hasta hoy un pintoresco valle del río Dee.

El acueducto de Pontcysyllte es un enorme puente para barcos en el noreste de Gales. Forma parte de la vía navegable conocida como el antiguo Canal de Ellesmere y ahora el Canal de Llangollen, y cruza el río Dee entre las comunidades de Trevor y Froncysyllte en Wrexham. En 2009, el acueducto de Pontcysyllte fue inscrito en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO.

Advertisement

El acueducto de Pontcysyllte es el más alto y largo de Gran Bretaña, con 40 m de altura y 307 m de longitud. El fantástico puente es un impresionante ejemplo del arte de la ingeniería de la época.

Construcción del acueducto de Pontcysyllte

Las embarcaciones estrechas, el tipo de barco típico de los canales ingleses y galeses, operan en el acueducto de Pontcysyllte, Gran Bretaña - © meirion matthias / Shutterstock
© meirion matthias / Shutterstock

El acueducto de Pontcysyllte fue terminado por Thomas Telford y el experimentado ingeniero de canales William Jessop en 1805, tras diez años de planificación y construcción. El coste fue de 47.000 libras.

La cubeta del puente, en la que los barcos podían posarse a través del valle, es de hierro fundido, lo que dio pie a muchas críticas de los escépticos de la época. Pero Telford no construyó el primer puente de artesa de hierro fundido y sabía que iba a durar. El acueducto de Longdon-on-Tern, en Shropshire (Inglaterra), que también construyó, sigue en pie.

Para garantizar la estanqueidad de la canaleta del acueducto de Pontcysyllte, las juntas se sellaban con franela hervida en agua azucarada y sellada con plomo. Tras medio año de observación, se podía asegurar que no salía ni una gota de agua entre las costuras. El puente de hierro está entronizado sobre 19 pilares de mampostería que se elevan 40 m en el aire. Como mortero se utilizó una mezcla de cal, agua y sangre de buey.

El acueducto de Pontcysyllte es utilizado por las embarcaciones estrechas, el tipo de barco típico de los canales ingleses y galeses. Con 3,5 m, el puente de la artesa es lo suficientemente ancho para que un barco lo cruce en un solo sentido; si viene otro en sentido contrario, tiene que esperar. Durante mucho tiempo no se instaló una barandilla, aunque los agujeros para ella estarían disponibles en los bordes de la cubeta. El timonel, por tanto, hizo bien en vigilar su equilibrio, pues de lo contrario estaría a 40 metros de una muerte segura.

En el camino sobre el acueducto de Pontcysyllte

A principios del siglo XX, los canales perdieron su importancia económica y el tráfico marítimo en el acueducto de Pontcysyllte disminuyó considerablemente en la década de 1930. En la actualidad, el acueducto se utiliza principalmente para la navegación de recreo y los viajes turísticos.

Contemplar la campiña galesa desde un barco y, sin embargo, a vista de pájaro, es una experiencia realmente única, por lo que se han instalado barandillas. El camino junto al canal solía ser utilizado por los caballos que tiraban de las barcas, que entonces no estaban motorizadas, a través del canal.

Advertisement

En la ciudad de Trevor, situada en el canal de Llangollen, de 73 km de longitud, se puede visitar un pequeño museo sobre el acueducto de Pontcysyllte, y también se puede alquilar una barca para realizar un viaje personal a través del puente del canal.

Una vez al año, se drena el agua del puente de la artesa para su mantenimiento. A través de una válvula abierta en el centro, el acueducto de Pontcysyllte vacía su contenido en el río Dee en una espectacular cascada.

Más enlaces:

Sitio web oficial del Acueducto de Pontcysyllte


Advertisement
Advertisement
Advertisement
Advertisement
error: